Сцены из Помпеи - или, может быть, из моего заброшенного офиса на Манхэттене

На днях я сидел в своем офисе, наслаждаясь тишиной, но и сожалея об этом. Осматривая пустые столы, за которыми мы с коллегами шутили в открытой обстановке, похожей на редакцию новостей, я видел город-призрак, который стал рабочим местом белых воротничков.

С марта я заходил туда всего несколько раз, чтобы забрать почту и чековую книжку. Как и многие профессионалы, я нашел удобный способ работать дома за ноутбуком в столовой рядом с женой. Но именно в этот день наш сын вежливо выселил нас и нашу собаку, чтобы не мешать ему во время виртуального собеседования в медицинской школе. Никогда не открывать магазин в Starbucks,

У меня был только один вариант сделать что-нибудь – офис. Я прошел 40 кварталов до Columbus Circle, чтобы попытаться испытать работу так, как это было раньше.

Деловые коридоры Нью-Йорка оставались в основном заброшенными во время Covid. В конце октября, согласно одному из опросов, заполняемость офисов оценивалась в 10%. Цифра, безусловно, снизилась на фоне последнего всплеска. В то время как крупные банки и фирмы, занимающиеся недвижимостью, требовали, чтобы сотрудники присутствовали на территории хотя бы часть времени, более мелкие магазины, такие как моя, держались на расстоянии, превращая офисы в дорогие шкафчики для хранения вещей.


Фото:

Аллан Рипп

Мое здание на Бродвее и 57-й улице, которое по иронии судьбы завершило семилетнюю реконструкцию в прошлом году, имеет все необходимые укрепления: стойку регистрации из плексигласа, дезинфицирующие средства для рук и маркеры социального дистанцирования. Лифт вывешивает страшное предупреждение о каплях аэрозоля и инструкцию не разговаривать. Но вокруг никого не было. Охранник в маске подтвердил, что многие жильцы съехали, а другие держатся подальше. Казалось, что среда была без капель: я мог бы спеть арию, никого не задев.

Наш офис на девятом этаже был похож на помпейскую диораму последних часов перед уходом цивилизации – наброски для звонков, пустые контейнеры из-под йогурта, мерцающие экраны компьютеров. Настенные часы остановились. Я выбросила чью-то просроченную заправку для салата и вымыла несколько кружек. На столе у ​​коллеги лежал пожелтевший экземпляр The Wall Street Journal от 11 марта, последней газеты перед тем, как ранний вирусный кластер в Вестпорте, штат Коннектикут, закончился его поездкой на работу.

Мой первый час в одиночестве был роскошным – вся эта комната, никого вокруг, много работы. Так почему я тратил их на уборку и избегал работы? Лишенный единомышленников и общей миссии, он казался не столько офисом, сколько огромной учебной кабиной. Я вздохнул, увидев наш громкоговоритель Polycom, в котором мы собирались для конференц-связи, иногда играли в рулетку с кнопкой отключения звука и при этом шутили между собой на боковой панели. Теперь он выглядел таким же устаревшим, как миска для фондю.

В детстве я часто сопровождал отца в его офис по субботам утром. Я возился с диктофоном и буфером для электрического башмака. Сидя за своим собственным голым столом для совещаний и не отвлекаясь, я захотел приобрести раскладывающую машину и обследовал все неиспользованные вещи: конверты, блокноты, клиентские папки, книги, держатели ручек и степлеры, пакеты с Chex Mix. Если бы они никому не были нужны последние девять месяцев, мы бы никогда не стали.

Я возился с электронной почтой и написал «важную» памятку, но подавляющая тишина и отсутствие коллегиального шума отвлекли меня от внимания. Если это было будущее работы, я был осторожен. Проверив Facebook и Новости Google, я позвонил жене, чтобы узнать, как она распоряжается своим временем в изгнании. «Могу я вернуться домой?» Я спросил.

Наша компания хорошо себя зарекомендовала в разлуке. По мере необходимости мы выполняем поручения. Нет никаких поездок на работу. Мы делаем звонки в длинном нижнем белье – ну, некоторые из нас делают. Судя по нашим ежемесячным результатам, мы как никогда продуктивны. Если бы мой договор аренды истекал завтра, я сомневаюсь, что бы продлил его, тем более что мой домовладелец отклонил все призывы к уступкам. Но если бы я мог собрать обратно КПЗ, я бы сделал это. Некоторые синоптики говорят, что может пройти до конца следующего года или до 2022 года, прежде чем коллективный иммунитет сработает достаточно, чтобы привести людей в офис, не говоря уже о возвращении в метро и поезда. Предупреждения правительства и посттравматическое стрессовое расстройство Covid могут удерживать белых воротничков дома даже после вакцинации миллионов американцев.

Я подошел к окну и посмотрел в бинокль на офисное здание через 57-ю улицу. Он казался необитаемым, и я слышал в голове тему «Сумеречной зоны». Кто-то постучал в дверь, возможно, кто-то из незнакомцев, которые принимают наш номер за слуховую клинику в коридоре. Когда я пошел проверять, там никого не было. Я воспринял это как знак того, что надо спешить, и подумал, когда же мы когда-нибудь вернемся к работе вместе. Перед тем как уйти, я перевернул песочные часы на боковом столике и наблюдал, как песок перетекает из одной камеры в другую, заверив меня, что время найдет способ и дальше течь.

Г-н Рипп руководит фирмой по связям с прессой в Нью-Йорке.

Страна чудес: владельцы бизнеса выступают против экстремальных ограничений Covid-19, в основном в либеральных штатах, таких как Нью-Йорк и Калифорния. Изображения: Shutterstock / Reuters Composite: Марк Келли

© 2020 Dow Jones & Company, Inc. Все права защищены. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *