Скандал с Салмондом разрушил мою веру в деволюцию

Сегодня в шотландском парламенте ожидается появление Алекса Салмонда с, пожалуй, самой необычной историей, когда-либо слышанной в современной британской политике. Он утверждает, что союзники Никола Стерджена сговорились использовать закон, чтобы устранить его как политическую угрозу – даже, как он выражается, «заключить в тюрьму» – и это почти удалось. Все это делает суд над Джереми Торпом обыденным. Такое обвинение могло бы показаться нелепым в Вестминстере, где для любого премьер-министра маловероятно составление заговора с целью бросить соперника в тюрьму или оказать какое-либо политическое давление на государственных прокуроров. Но в Шотландии? Вот тут-то и усложняется.

Скандал здесь не столько из-за обвинений, сколько из-за того, что они раскрывают механизм – и упадок – демократии в Шотландии. Салмонд может продвигать самую возмутительную теорию заговора, а может быть, он прав. Мы никогда не узнаем, не расследуют ли претензии. Но комитет парламента Шотландии решил подвергнуть цензуре его письменные показания, что, согласно его правилам, влияет на то, что он может обсуждать, давая показания сегодня. Это также влияет на то, на какие обвинения можно дать ответ осетровым.

Все это очень далеко от шотландского парламента, который был обещан избирателям в 1999 году: парламент, который будет внимательно изучать правительство и гарантировать прозрачность. В то время я был горячим сторонником. Я даже поддержал Тони Блэра в 1997 году, желая создать Эдинбургский парламент, который соберет новый урожай политиков, которые будут применять лучшие ответы на шотландские проблемы. Да, правительство пойдет не так. Но этот новый однопалатный парламент изучит, рассудит, разоблачит и исправит это.

На аргументы против деволюции – что это подвергнет Шотландию кумовству или постоянному лейбористскому правительству – можно ответить, указав на Холируд. Его влиятельные комитеты обязательно выявят любые недостатки. Если Лейбористской партии не хватает, она рухнет. Будет многопартийная система: идея о том, что любая партия получит половину голосов, не говоря уже о SNP, казалась фантастической. Я оставил свою работу в Лондоне и переехал в Эдинбург, чтобы работать политическим репортером.

Моим первым заданием было однажды вечером уехать, чтобы найти церковь, в которой венчался Гордон Браун. Я ехал медленно, ища запреты за пределами церквей – и теперь признаю, что меня, возможно, приняли за кого-то с неподобающими намерениями. На мне был отцовский плащ (мои вещи еще не прибыли из Лондона), и я заслуживала странных взглядов прохожих. Когда я признался коллеге в своем затруднении, я был удивлен, как быстро распространились слухи. Оно даже дошло до политика, с которым я впервые разговаривал на следующий день.

«Ты – краулер!» – сказала она, когда я представился. Я спросил ее, откуда она знает. «Одна вещь, которую вы скоро узнаете о Шотландии, – ответила она, – это то, что все знают обо всех все». Это была Никола Стерджен, которая теперь говорит, что не подозревала об экстраординарных обвинениях в адрес Алекса Салмонда, пока 2 апреля 2018 года ей официально не сообщили об этом. Не соответствует действительности, говорит он. У него есть иная версия событий. Это стало вопросом ее честности: что она знала и когда она это знала? Если она ввела в заблуждение парламент, ей, возможно, придется уйти в отставку.

Это может звучать как лилипутская ссора: какая разница, узнал ли Осетр 2 апреля или 29 марта? Разве это не банальная деталь, которую взволнованные журналисты в Шотландии раскручивают как новый Уотергейт? Но я скажу вам, почему это важно. Уотергейт поднял вопрос: если действующий президент сделает что-то не так, можно ли его когда-нибудь обнаружить? Или он найдет способы убить расследование? Сможет ли он скрыть это или заставить исчезнуть улики? Это лакмусовая бумажка для парламентской демократии – и она провалилась в Шотландии.

Мы в Зритель предпринял необычный шаг, обратившись в Высокий суд, чтобы спросить, есть ли какие-либо юридические препятствия для публикации показаний Салмонда. Там не было. Но Королевский офис (которым управляет член Кабинета Осетровых) приказал шотландскому парламенту все равно подвергнуть его цензуре. Следственный комитет в Холируде возглавляет член SNP (и тот, кого однажды уволил Салмонд). Так что парламент Шотландии, похоже, не будет привлекать правительство к ответственности. Сейчас неясно, кто это сделает.

Имеют значение более широкие последствия. Если Стерджен не может быть должным образом расследован в связи с такими взрывными заявлениями, предъявленными ее предшественником на посту первого министра, как она может быть привлечена к ответственности за (скандальный) разрыв в успеваемости в школе или (удручающие) показатели здоровья? И где та проверка, которую должен был принести новый парламент?

Деволюция теперь выглядит как химера. Власть никогда на самом деле никогда не передавалась народу: вместо этого ее копили политики в Эдинбурге. В праве выбирать или даже открывать государственные школы, предоставленные в Англии, были лишены шотландцев. Власть терпения, еще одна реформа эпохи Блэра, была ограничена Англией. Нет ни одного шотландского деятеля Энди Бернхэма, ни одного мэра города, бросающего вызов правительству. Даже региональные полицейские силы были объединены в полицию Шотландии. На каждом этапе власть была централизованной. Удивительно, как SNP контролирует эту систему – формальную и неформальную.

В Лондоне некоторые министры сейчас говорят о том, что можно сделать с Шотландией. В № 10 говорится о прямом взаимодействии с советами для вмешательства в те области, где отказ SNP является наиболее серьезным: например, смертность от наркотиков является самой высокой в ​​мире. Но на эту повестку дня уйдут годы. Голосование по почте на выборах в парламент Шотландии начнется всего через четыре недели. Опросы показывают, что г-жа Стерджен получит большинство – благодаря армии сторонников, которые больше заботятся о независимости, чем о том, что она сказала (или сделала) Алексу Салмонду.

Ей выгодна слабая, раздробленная оппозиция. Ее регулярные телевизионные пресс-конференции, посвященные Covid, дают ей много внимания средствам массовой информации в то время, когда ее соперники не могут свободно встречаться, митинги или стучать в двери. И она извлекает выгоду из системы следственных комитетов, которые никогда не узнают правду о запутанной ситуации с Салмондом, потому что этого никогда не предполагалось.

Когда был открыт шотландский парламент, было прочитано стихотворение о его миссии, которое сегодня выставлено на первом этаже здания. «Гнездо страха – это то, чего они не хотят», – говорится в одной строке. «Фаланга дергающих за чубы – это то, чего они не хотят». Эти слова сейчас служат трагическим напоминанием о том, что могло и должно было быть.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *