Пластиковые соломинки, которые быстро разлагаются в океане?  Не совсем так, говорят ученые

Представьте, что вы идете по пляжу, потягивая прохладный лимонад. Когда вы закончите, мусорного ведра не будет видно, поэтому вы оставляете пластиковый стаканчик и соломинку на берегу, уверенные, что, если их смыть, они быстро исчезнут.

Этот образ рекламируется растущим числом компаний, использующих Nodax – пластик на растительной основе – для изготовления соломинок, бутылок и пакетов, которые, по их утверждениям, могут разлагаться в океанах в течение нескольких месяцев.

Владелец Nodax, Danimer Scientific Inc.,

DNMR 4,47%

считает Nestlé SA и Bacardi Ltd. среди своих клиентов и PepsiCo Inc.

PEP 1,49%

как инвестор.

Nodax разрушается намного быстрее, чем пластмасса, используемая в ископаемом топливе, которая может прослужить сотни лет. Но многие утверждения о Nodax преувеличены и вводят в заблуждение, по мнению нескольких экспертов по биоразлагаемым пластмассам. Они говорят, что необходимы дополнительные испытания и более строгие правила, и предупреждают, что маркетинг продуктов как морских биоразлагаемых может способствовать засорению. По их словам, биоразлагаемые соломинки, бутылки и пакеты могут сохраняться в океане в течение нескольких лет.

«Эти утверждения я бы назвал сенсационными», – сказал Джейсон Локлин, профессор Университета Джорджии, о маркетинге Nodax компании Danimer. Г-н Локлин руководит университетским Институтом новых материалов и является соавтором исследования, которое Данимер цитирует как подтверждение его материала.

Пластиковое обещание

Считается, что Nodax, тип пластика на растительной основе, разлагается в океане в течение нескольких месяцев. Вот как это делается.

4. Если пластик попадает в океан, микроорганизмы питаются им, в конечном итоге превращая его в диоксид углерода, органический материал.

и вода.

1. Семена рапса измельчают, чтобы выдавить масло.

2. Масло скармливается бактериям, которые превращают его в углерод. Затем этот углерод, известный как PHA, извлекается.

3. PHA комбинируется с другими биополимерами для создания смол, используемых для изготовления пластмассовых изделий.

1. Семена рапса измельчают, чтобы выдавить масло.

2. Масло скармливается бактериям, которые превращают его в углерод. Затем этот углерод, известный как PHA, извлекается.

3. PHA комбинируется с другими биополимерами для создания смол, используемых для изготовления пластмассовых изделий.

4. Если пластик попадает в океан, микроорганизмы питаются им, в конечном итоге превращая его в диоксид углерода, органический материал.

и вода.

3. PHA комбинируется с другими биополимерами для создания смол, используемых для изготовления пластмассовых изделий.

4. Если пластик попадает в океан, микроорганизмы питаются им, в конечном итоге превращая его в диоксид углерода, органический материал.

и вода.

1. Семена рапса измельчают, чтобы выдавить масло.

2. Масло скармливается бактериям, которые превращают его в углерод. Затем этот углерод, известный как PHA, извлекается.

1. Семена рапса измельчают, чтобы выдавить масло.

2. Масло скармливается бактериям, которые превращают его в углерод. Затем этот углерод, известный как PHA, извлекается.

3. PHA комбинируется с другими биополимерами для создания смол, используемых для изготовления пластмассовых изделий.

4. Если пластик попадает в океан, микроорганизмы питаются им, в конечном итоге превращая его в диоксид углерода, органический материал.

и вода.

Потребители все больше обеспокоены воздействием одноразового пластика на окружающую среду, в то время как регулирующие органы угрожают и вводят запреты. Все больше компаний обещают выпускать экологически чистые контейнеры, считает Данимер большим попутным ветром. Пластик в океанах является особенно эмоциональной проблемой для некоторых, обеспокоенных изображениями, распространяемыми природоохранными организациями, на которых изображены истекающие кровью черепахи, мертвая рыба и запутавшиеся морские птицы.

Компании с 1970-х годов безуспешно пытались разработать пластмассы, которые естественным образом исчезают в окружающей среде. В то время как пластик, сделанный из таких материалов, как кукуруза, может биоразлагаться в компостных установках в условиях удельной температуры и влажности, пластик, который быстро разрушается в природе, оказался труднодостижимым.

До сих пор, – говорит Данимер. Его исполнительный директор Стивен Кроскри назвал Nodax «святым Граалем пластика», подчеркнув, что этот материал был сертифицирован TUV Austria – ведущим международным органом по сертификации, логотип которого находится на таких предметах, как компостируемые пакеты для пищевых отходов, – как способный биоразлагается в морской воде. Цена акций Danimer выросла более чем вдвое с тех пор, как в конце декабря компания стала публичной благодаря сделке с так называемой компанией-бланком.

Nodax – это торговая марка смолы, принадлежащей к семейству пластмасс, известных как PHA. Его получают путем кормления бактериями рапсовым маслом, из которого извлекается углерод и превращается в пластик. По словам Данимера, в отличие от обычного пластика, Nodax поглощается микроорганизмами при выбросе.

Исследование г-на Локлина, описанное в маркетинговых материалах Danimer и его клиентами как подтверждающее Nodax как «действительно биоразлагаемую альтернативу нефтехимическим пластмассам», показало, что Nodax в порошкообразной форме разрушается быстро, но этот показатель гораздо более изменчив при тестировании в качестве продукта. пленка, форма, используемая для изготовления пакетов, соломок и бутылок.

Широко заявлять о биоразлагаемости Nodax «неточно», – сказал г-н Локлин, добавив: «Я думаю, что это« зеленый свет ».

«
«Материал действительно поддается биологическому разложению, поэтому мы не занимаемся экологической чистотой».


– Фил Ван Трамп, технический директор Danimer Scientific

Danimer утверждает, что его утверждения основаны на фактах. «Этот материал действительно поддается биологическому разложению, поэтому мы не занимаемся экологической чистотой», – сказал его главный технический директор Фил Ван Трамп. «Единственное, что потенциально может измениться, – это время, необходимое для биоразложения».

Гигант по производству рома Bacardi работает с Danimer над разработкой пластиковых бутылок для спиртных напитков Nodax к 2023 году. В его маркетинговых материалах Nodax назван «чудо-материалом на растительной основе» и говорится, что грядущие бутылки «исчезнут» через 18 месяцев.

Бакарди говорит, что это заявление основано на внутренних тестах и ​​отдельном сертификате, полученном Danimer от TUV в ходе лабораторного испытания, показывающего, что лист сырья, из которого изготовлена ​​бутылка, распадется на 90% в морской воде в течение 12 недель. Экстраполируя это, Бакарди и Данимер говорят, что бутылка для спиртных напитков Nodax разобьется в океане в течение 18 месяцев.

Но колебания температуры и наличие микроорганизмов в океане очень затрудняют обещание, что бутылка, сделанная из Nodax, будет разлагаться в течение 18 месяцев, по словам Рамани Нараяна, профессора Университета штата Мичиган, который исследовал биоразлагаемые пластмассы более 30 лет.

Испытание на биоразлагаемость в морской среде, используемое для получения сертификата TUV, проводится в лаборатории с использованием морской воды с температурой 30 градусов по Цельсию (86 по Фаренгейту). Но средняя температура океана составляет 4 градуса по Цельсию (39,2 по Фаренгейту), что означает, что в реальной жизни предметы могут деградировать медленнее, сказал г-н Нараян. Он сравнивает его с хлебом, который в холодильнике не так быстро покрывается плесенью.

Пластик представляет собой одну из самых серьезных проблем с отходами для городов будущего. Wall Street Journal исследует новые технологии, которые могут революционизировать наши представления об отходах. Фотоиллюстрация: Дрю Эванс / The Wall Street Journal

По его словам, при некоторых температурах океана для биоразложения соломинок Nodax может потребоваться от пяти до 10 лет. Пакеты и бутылки могут занять еще больше времени.

Г-н Ван Трамп назвал эту оценку «наихудшим сценарием» и сказал, что даже самые консервативные тесты Danimer показывают гораздо более быстрое биоразложение. Родольфо Нерви, глава отдела устойчивого развития Bacardi, сказал, что он уверен, что новая бутылка будет на 100% биоразлагаемой через 18 месяцев.

Гигант бутилированной воды Nestlé также разрабатывает бутылку из Nodax, которая, по его словам, будет пригодна для вторичной переработки, а также биоразлагаема. Некоторые переработчики опасаются, что контейнеры могут смешаться с обычными пластиковыми бутылками в потоках рециркуляции, разрушаясь и вызывая загрязнение. Герхард Нидеррайтер, глава Института упаковочных материалов Nestlé, говорит, что Nestlé будет играть активную роль в просвещении потребителей и разработке планов сбора, сортировки и переработки.

ПОДЕЛИТЬСЯ СВОИМИ МЫСЛЯМИ

Вы бы искали продукты из биоразлагаемого пластика? Присоединяйтесь к беседе ниже.

Несколько компаний продают экологически чистые соломинки из Nodax.

Columbia Packaging Group позиционирует свою линию соломинок, пленок и пакетов Nodax Biolo как «сертифицированную биоразлагаемую», на своем веб-сайте размещая логотипы TUV Austria для морской и почвенной биоразлагаемости.

TUV заявила, что не сертифицирует такие продукты, как бутылки или соломинки, как биоразлагаемые в океане, потому что не хочет поощрять засорение, и не позволяет компаниям делать такие заявления о готовой продукции, даже если сырье было сертифицировано.

Лабораторные испытания проводятся на листах пластика, а готовые продукты бывают разной формы и толщины или имеют красители и этикетки, и все это может повлиять на их биоразложение в реальном мире, сказал Филипп Девольфс, глава отдела сертификации биопластиков TUV.

Columbia Packaging заявляет, что TUV сертифицировала материал, из которого изготовлена ​​ее продукция, как биоразлагаемый в морской и почвенной среде, и дает понять это клиентам.

Производитель соломы Urthpact LLC на своем веб-сайте сообщает, что его соломинки Nodax разлагаются «где угодно на Земле». В рекламном видео говорится, что эти предметы разлагаются в океанах, на задних дворах и на свалках в течение трех-шести месяцев. Представитель компании заявила, что Urthpact поддерживает свой маркетинг.

Учитывая отсутствие широко распространенных предприятий по компостированию, принимающих отходы упаковки, многие продукты, произведенные с помощью Nodax, сегодня неизбежно попадают на свалки.

Пластиковый и другой мусор в дельте реки Дунай на Черном море.


Фото:

Андрей Некрасов / Zuma Press

Однако современные свалки предназначены для предотвращения биодеградации, поскольку при распаде органическое вещество выделяет метан, мощный парниковый газ. Эксперты говорят, что даже если объект действительно разлагается на свалках, трудно предсказать, сколько времени займет этот процесс, поскольку свалки сильно отличаются друг от друга, плюс это был бы нежелательный результат.

Nodax не имеет сертификатов, свидетельствующих о биоразложении на свалках. Однако г-н Кроскри во время телефонного разговора с инвесторами в октябре сказал, что продукт будет потреблен бактериями, если он попадет на свалку. Отвечая на вопросы The Wall Street Journal, г-н Ван Трамп сказал, что заявление главы Danimer не совсем верно, заявив, что продукты Nodax вряд ли будут подвергаться биоразложению на большинстве современных свалок.

Существует несколько законов, касающихся заявлений о биоразлагаемости. Калифорния запрещает продажу пластиковых продуктов, в которых используются термины «биоразлагаемый» или «разлагаемый», заявив, что такие утверждения могут вводить в заблуждение. В прошлом году штат принял отдельный закон, запрещающий продуктам использовать термин «разлагаемый в море».

По словам г-на Нараяна, заявлять о биоразлагаемости почвы – как это делают Бакарди и Колумбия – тоже сложно, поскольку для полного разложения продукты необходимо полностью закапывать в землю, а не просто захламлять.

«В какой-то момент все биоразлагается», в том числе пластмассы из ископаемого топлива, – сказал он. «Вопрос в том, как скоро».

Написать в Саабира Чаудхури, saabira.chaudhuri+1@wsj.com

© 2020 Dow Jones & Company, Inc. Все права защищены. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *