Nникогда не говори никогда. Новый вариант коронавируса может распространиться по всему миру и оказаться устойчивым к вакцинам. Если рост заболеваемости снова окажет невыносимое давление на больницы, Борис Джонсон нажмет кнопку паузы в экономике. Но в сложившейся ситуации нынешняя изоляция будет последней.

Необходимо приложить все усилия, чтобы гарантировать, что это так, потому что затраты на закрытие больших кусков экономики огромны и постоянно растут. Более того, влияние пандемии привело к увеличению и без того огромных демографических, классовых и этнических различий в Британии, и риски необратимых рубцов очевидны. Социальные издержки карантина – их влияние на благополучие – столь же значительны, как и экономические издержки (хотя для многих людей они взаимосвязаны).

В настоящее время шансы на дальнейшую изоляцию, к счастью, весьма малы. Отчасти это из-за вакцин, отчасти из-за того, что для правительства было бы политической катастрофой, если бы «необратимый» марш Англии к свободе в конце концов оказался обратимым.

Но это еще и потому, что готовность соблюдать драконовские ограничения свободы ослабевает. В моем родном городе в выходные дни люди гуляли со своими друзьями в мягкую погоду. Хотя явно все были не из одного дома, они сидели на скамейках в парке, вместе пили кофе и весело болтали. Группа из пяти молодых людей приоткрыла пару бутылок с газом.

Люди получили сообщение. Вакцины работают и начинают защищать самых уязвимых, поэтому теперь они хотят вернуться к своей жизни. Это объясняет, почему резко возросло количество бронирований на праздники, как только премьер-министр опубликовал свою дорожную карту по отмене ограничений к лету. В настоящее время в Англии правила предусматривают, что два домохозяйства не должны смешиваться в помещении не ранее середины мая. Судя по тому, как люди на самом деле себя ведут, многие не будут ждать так долго.

Тем не менее, разблокирование экономики будет происходить поэтапно в ближайшие месяцы, потому что это совет, который правительство получило от своих медицинских и научных экспертов. Некоторые депутаты-консерваторы недовольны постепенным подходом, но Крис Уитти и Патрик Валланс предоставят премьер-министру политическое прикрытие, если число дел снова начнет расти. Министры, которые до сих пор хранят молчание, скажут, что Covid-19 – это то, с чем должна жить вакцинированная страна.

Одним из этих голосов будет Риши Сунак. Во время зимней спячки от канцлера не было слышно ни единого звука протеста, но теперь опубликованы планы на будущее. В центре внимания – начиная с бюджета на следующей неделе – будут находиться вопросы, необходимые для восстановления экономики.

Сунак рано согласился с тем, что давление на NHS со стороны нового варианта Covid-19 означало, что не было реальной альтернативы нынешней изоляции. Его роль заключалась в том, чтобы постоянно тратить деньги на дополнительные расходы на здравоохранение, гранты предприятиям, временное снижение налогов и заработную плату миллионов рабочих в отпуске.

Следует противостоять любому соблазну начать экономить на бюджете. Сунак занял в первый год работы больше, чем любой другой канцлер в истории мирного времени, и ему придется и дальше тратить деньги. На этот раз справедливо изречение Маргарет Тэтчер: альтернативы нет.

Канцлер, конечно, приукрасит свою щедрость предупреждением о том, что правительству придется прекратить тратить деньги. Ходят слухи, что он может даже объявить о повышении корпоративного налога в качестве сигнала о намерениях, хотя с таким количеством предприятий, которые борются за выживание, ему было бы хорошо посоветовать не взимать его немедленно.

Снижение дефицита может подождать. Медленные и стабильные темпы снятия ограничений требуют продолжения государственной поддержки экономики, даже если восстановление окажется быстрее, чем ожидалось.

Причина этого проста. Хотя Сунаку удалось обезболить большую часть боли из-за изоляции, ему не удалось спасти каждый бизнес или каждую работу. Действительно, как показывают последние официальные данные, количество наемных сотрудников сократилось на 726 000 с февраля прошлого года, из которых 425 000 приходится на людей в возрасте до 25 лет. Если последствия пандемии для здоровья больше всего ощутили пожилые люди, экономические страдания непропорционально сильно обрушились на молодежь, которая, как правило, работает в тех секторах – гостиничный бизнес, розничная торговля и досуг, – которые больше всего пострадали от ограничений.

В результате на следующей неделе перед Сунаком стоят четыре большие задачи. Во-первых, он должен дать понять, что сделает все возможное, чтобы обеспечить устойчивое восстановление. Во-вторых, ему необходимо выделить дополнительные ресурсы, чтобы гарантировать, что у Национальной службы здравоохранения будет достаточный потенциал для того, чтобы справиться с повторением пандемии следующей зимой. В-третьих, ему необходимо проявить нежную заботливую заботу о десятках тысяч малых предприятий, держащихся на кончиках пальцев после года, когда денежный поток иссяк, но затраты продолжали расти.

Адресная поддержка индустрии гостеприимства помогла бы ограничить потерю рабочих мест среди молодежи, но некоторые предприятия по-прежнему терпят крах, потому что структура расходов изменилась во время пандемии, а это означает, что рабочих придется перераспределить из одного сектора в другой. Итак, в-четвертых, Сунаку необходимо увеличить расходы на поддержку трудоустройства, переподготовку и обучение для тех, кто окончил школу и колледж.

Немногочисленные бюджеты действительно имеют значение. Большинство из тех, что живут в памяти, делают это по неправильным причинам. Сунак должен убедиться, что этот другой.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *