2020 год был бурным для предприятий любого размера, и компании, от гигантов FTSE до индивидуальных предпринимателей, пострадали от пандемии коронавируса.

Весной Observer поговорил с четырьмя начальниками, чтобы спросить, как они справляются с ранними стадиями кризиса.

Мы еще раз посетили их, чтобы узнать, как развивалась оставшаяся часть года, и спросить о долгосрочном воздействии Covid-19.

Йохан Лундгрен, генеральный директор easyJet

В одном отношении дела easyJet улучшились в ходе пандемии: по крайней мере, несколько самолетов находятся в небе. Еще в апреле весь его флот из 337 человек был остановлен, и главной заботой Лундгрена была ликвидность: как удержать бизнес на плаву с его огромными постоянными затратами, даже когда большая часть персонала была уволена.

Лундгрен заявил тогда, что несколько недель изоляции уже были самым большим кризисом, который когда-либо знали авиакомпании. По его словам, восемь месяцев спустя 2020 год был «самым тяжелым годом, с которым когда-либо сталкивалась авиационная и туристическая индустрия».

Он по-прежнему уверен, что ситуация носит временный характер: «Мы знаем, что существует огромный отложенный спрос на поездки, поскольку мы видим, что каждый раз, когда ограничения снимаются».

Действительно, каждый раз: хотя поездки возобновлялись в июне, ограничения были сняты, а затем снова введены, что вызвало разочарование отрасли из-за отсутствия руководства и коллективного международного принятия решений.

Летом Великобритания представила «коридоры для путешествий» на крупнейших рынках досуга easyJet, прежде чем быстро решила, что такие страны, как Испания, должны быть закрыты. Цена акций, которая выросла в надежде, что летний сезон станет началом некоторой нормы, снова упала, пока новости о вакцине не успокоили инвесторов.

«Вакцина – ключ к разблокировке путешествий», – говорит Лундгрен. «После того, как мы разблокируем нашу способность путешествовать, которую люди считали само собой разумеющимся до пандемии, мы снова будем ценить и ценить ее».

Ключевой вопрос заключался в том, смогут ли авиакомпании выжить так долго. EasyJet израсходовал свои наличные более чем на 50 миллионов фунтов стерлингов в неделю, хотя рефинансирование, включая предоставленный государством заем в 600 миллионов фунтов стерлингов и пересмотренный заказ на самолеты Airbus, дало ему более прочную финансовую базу, чем у других.

Около трети из 14 000 сотрудников, которые работали до Covid, были уволены, а его парк самолетов, вероятно, будет на 10% меньше, когда срок аренды истечет в 2021 году. Другие меры, такие как взимание платы за накладные шкафчики, подчеркнули отчаяние.

Однако Лундгрен говорит: «Наши сильные стороны остаются незатронутыми кризисом и фактически станут еще более важными в ближайшие месяцы – пассажиры предпочтут путешествовать с компаниями, которым они доверяют, и, более чем когда-либо, будут искать ценность с дружелюбными и надежными. служба.”

EasyJet надеется, что последняя волна отмен из-за нового штамма Covid-19, выявленного в Великобритании, станет еще одним ударом на рулежной дорожке.

Лундгрен настаивает: «Мы выйдем из этого кризиса более компактными и эффективными, поэтому мы сможем быстро прийти в норму, когда спрос вернется – и он вернется».
Белый Топхэм

Филип Янсен, генеральный директор BT, в своем лондонском доме в апреле.
Филип Янсен, генеральный директор BT, обращает внимание на долгосрочную перспективу в телекоммуникационной отрасли. Фотография: София Эванс / The Observer.

Филип Янсен, исполнительный директор, BT

От поимки Covid и обработки атак на инженеров до борьбы с рекордно ограниченным широкополосным трафиком, при одновременном выделении миллиардов на модернизацию национального интернета и мобильных сетей, Янсен жонглирует балансирующим действием, призванным возродить курс акций BT как движущую силу цифровой революции в Великобритании.

Янсен был первым исполнительным директором FTSE 100, заключившим контракт с Covid еще в марте, когда в Великобритании было зарегистрировано всего 11 смертей и 800 случаев заболевания. С тех пор BT пришлось пережить сочетание воздействия пандемии и важнейших правительственных решений по 5G.

Пандемия стала палкой о двух концах для BT, которая на раннем этапе пострадала из-за резкого падения доходов от спорта в связи с операцией платного телевидения BT Sport, а ее корпоративное подразделение почувствовало влияние сокращения экономически ориентированных предприятий. В июле правительство увеличило нагрузку, сделав неожиданный шаг по запрету использования оборудования китайской технологической компании Huawei в мобильных сетях 5G в Великобритании, в результате чего был выставлен счет в 500 миллионов фунтов стерлингов за все это.

Янсен в значительной степени сосредоточился на сокращении затрат, чтобы помочь сбалансировать бухгалтерские книги в BT, включая оператора мобильной связи EE и Openreach, который управляет большей частью широкополосной сети Великобритании, с запланированным к 2025 году 2 млрд фунтов стерлингов. BT прямо и косвенно сократила численность персонала на 120 000 человек. нанял сотрудников на 3600 человек в этом году, хотя Янсен говорит, что большая часть этого была достигнута за счет моратория на набор персонала.

«Мы знали, куда направляется выручка, и притормозили расходы, все несущественное, в том числе прекращение набора сотрудников на любую должность, не связанную с обслуживанием клиентов», – говорит он. “Мы дали [pay] увеличивается для всего персонала, а не для менеджеров; никто не потерял работу непосредственно из-за коронавируса в BT ».

В BT работает 45 000 человек, работающих непосредственно на переднем плане, от операторов 999 центров обработки вызовов до 30 000 инженеров, обслуживающих инфраструктуру Великобритании. Янсен по-прежнему возмущен серией атак на мачты мобильных телефонов и персонал со стороны теоретиков заговора, которые ошибочно связывают 5G с распространением вируса. «У нас были люди, нападающие на инженеров; у нас был ранен один инженер, и мы видели, как было повреждено 140 объектов », – говорит он.

По мере развития пандемии BT извлекла выгоду из резкого увеличения числа клиентов, обновляющих широкополосные и мобильные пакеты из-за необходимости удаленной работы и ограниченного свободного времени. Янсен говорит, что самым загруженным днем ​​в истории BT на сегодняшний день было 16 декабря, когда комбинация событий, включая потоковую передачу на Amazon полного раунда футбольных матчей Премьер-лиги и обновление игры Call of Duty, вызвала пик использования широкополосного доступа. Он был достаточно уверен, чтобы обновить прогноз прибыли BT, вернувшись к уровню до Covid в 7,9 млрд фунтов стерлингов к году, закончившемуся в марте 2023 года.

После долгих лет медлительной модернизации национальной широкополосной сети с медных проводов на широкополосную оптоволоконную связь, из-за которой Великобритания стала отстающей в мире и в результате Борис Джонсон сделал вопрос наверстывания упущенного в качестве предвыборного обещания консерваторов, Янсен вынужден был изменить стратегию. с обещанием инвестиций в размере 12,5 млрд фунтов стерлингов для ускорения развертывания. План, предусматривавший призыв 5000 новых инженеров, привел к отмене дивидендов BT в размере 1,5 миллиарда фунтов стерлингов на два года – впервые с 1984 года акционеры отказались от выплат.

Телекоммуникационные компании борются с доверием инвесторов, и цена акций BT упала на 35% по сравнению с прошлым годом.

«Цена акций неутешительна, но мы одновременно столкнулись с огромным количеством препятствий и неопределенности, а также с масштабными инвестициями», – говорит Янсен. «Экономика отрасли очень сложна, и нам пришлось совершенно правильно сосредоточиться на долгосрочной перспективе. Акционеры могут рассчитывать на хорошую отдачу от инвестиций, которые производятся один раз в поколение ».
Марк Суини

Нил Клиффорд, генеральный директор Курта Гейгера.
Нил Клиффорд, генеральный директор Курта Гейгера, говорит: «Мы все еще верим в магазин». Фотография: Дэвид М. Бенетт / Getty Images

Нил Клиффорд, исполнительный директор, Курт Гейгер

«Обувь №1 2020 года официально – тапочки», – говорит Нил Клиффорд, генеральный директор обувного ритейлера Курта Гейгера, более известного своими гламурными каблуками и туфлями для вечеринок. «Мы могли бы продать в пять раз больше тапочек, чем купили. Мы практически разошлись. Продажи выросли на 400% ».

К сожалению, спрос на удобную обувь не компенсировал падение продаж туфель на высоком каблуке и рабочей обуви, что стало для Курта Гейгера тяжелым годом, когда общие продажи упали примерно на 40%. Хотя это падение не так плохо, как падение на две трети в апреле, компании пришлось уволить 600 сотрудников, а почти половина оставшихся 1850 сотрудников находится в отпуске.

Клиффорд сократил расходы, взяв отпуск по бизнес-ставкам и переведя 90% магазинов на аренду только по обороту, по сравнению с 70% до пандемии. Он говорит, что его беспокоит дальнейшее сокращение рабочих мест на фоне очередного закрытия на главной улице.

«Следующие три месяца будут ужасными, но после этого ритейлерам придется проявить оптимизм или умереть. Как только мы дойдем до Пасхи и ваша няня будет вакцинирована, люди будут отчаянно пытаться вернуться к нормальной жизни. Мы будем очень благодарны за возможность одеться и пойти пообедать или поехать в отпуск », – говорит Клиффорд.

Он говорит, что компания хорошо зарекомендовала себя в сложных условиях, адаптировавшись к возросшему спросу на сумки, которые сейчас составляют 30% продаж группы, а также на головные уборы, шарфы и другие аксессуары. Онлайн-продажи выросли на 40% в годовом исчислении, достигнув уровня, которого компания не ожидала достичь до 2025 года.

При поддержке банка Курта Гейгера, Lloyds и частного акционера Cinven, а также домовладельцев, только один магазин в Ковент-Гарден, Лондон, был навсегда закрыт.

Клиффорд по-прежнему считает, что потребуется три года, чтобы перестроиться туда, где Курт Гейгер начал год – на рекордных сборах почти в 400 миллионов фунтов стерлингов, базовой прибыли в 40 миллионов фунтов стерлингов и запланированных 10 новых магазинах.

Он говорит: «Мы все еще верим в магазин. Мы нация покупателей и любим шоппинг в социальных сетях. Когда ты снова будешь в безопасности, люди вернутся ».
Сара Батлер

Джеймс Моррис, доктор медицины Trafalgar Marquees
Джеймс Моррис, доктор медицины Trafalgar Marquees, говорит, что теперь у него «совершенно другой бизнес». Фотография: Ингрид Вел.

Джеймс Моррис, управляющий директор Trafalgar Marquees

Когда весной впервые разразился коронавирус, у арендной компании Джеймса Морриса было всего шесть недель наличных в банке, и он смотрел на бочку отмененных бронирований летом.

Trafalgar Marquees, которую он основал, используя овердрафт для студентов в 2007 году, с нетерпением ждал его самого загруженного года. Дневник фирмы был полон заказов на шатры, мебель и освещение для различных мероприятий, от корпоративных встреч до опер на открытом воздухе и кулинарных фестивалей.

«Эйприл кажется целой жизнью назад», – вспоминает Моррис. «Не обошлось без моментов. Но на первых порах мы приложили немало усилий, чтобы попытаться перевести бизнес от мероприятий к временным структурам, и у нас все получилось ».

Фирма сдала в аренду свои шатры ряду клиентов для использования в качестве временных столовых, учебных классов и складов. В отличие от многих других участников индустрии мероприятий, Моррис считает, что ему повезло, что он смог продолжить работу во время пандемии.

В результате этого нового бизнеса торговля восстановилась, и теперь Trafalgar Marquees получает примерно половину своего предыдущего дохода по сравнению с 15% от нормального уровня весной. Моррис также смог удержать всех своих девяти штатных сотрудников благодаря правительственной схеме увольнения.

Весной компания поспешно попыталась сократить расходы и безуспешно подала заявку на продление овердрафта в своем банке NatWest. Хотя он сказал, что не будет называть кредитора «оказывающим огромную поддержку», Моррис в конечном итоге смог получить государственную ссуду на возврат 50 000 фунтов стерлингов.

«Это было большим подспорьем, но для бизнеса такого размера, как наш, это не так уж важно, если вы не получаете никакого дохода», – говорит он, добавляя, что компания сжигала 23000 фунтов стерлингов наличными в месяц, даже когда доход сократился до нуля.

Моррис уверен, что его компания переживет пандемию. Однако события 2020 года наложили свой отпечаток: фирма продолжит сдавать в аренду свои шатры для живых мероприятий, но это будет составлять лишь часть ее бизнеса. «Это совершенно другой бизнес, чем тот, который мы рассматривали в январе», – говорит он.

Хотя Моррис более оптимистичен в отношении будущего года, многое остается неопределенным.

«Никто не хочет брать на себя обязательства по бронированию мероприятий, а это, в свою очередь, затрудняет планирование наших ресурсов и нашей команды», – говорит он. «Я изо всех сил пытаюсь увидеть возвращение к событиям, которые мы знали в 2021 году».
Джоанна Партридж

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *