В защиту Скруджа, бережливость которого благословила мир

Никакая рождественская история, за исключением библейского повествования о рождении Иисуса, не пересказывалась чаще и не была более почитаемой, чем «Рождественская песнь» Чарльза Диккенса, опубликованная в 1843 году. Восстановление Эбенезера Скруджа принесло радость и надежду сотням миллионов людей в трех странах. веков. «Скрудж» стал эпонимом «скупой» или «скупой». Мы пишем в защиту этого Эбенезера Скруджа, а не искупленного.

Скрудж – это очищенная карикатура на бизнесмена викторианской эпохи: богатого, одержимого накопителя богатства. Работая в «своем старом заплесневелом офисе», живя в «своих пыльных покоях» в здании, столь старом и мрачном, что «никто не жил в нем, кроме Скруджа», он был «скупердяем к точильному камню». С рассвета до заката он стремился «разобраться в своем деле» и «со своей банковской книжкой» тащился домой в темноте, «чтобы взять свою кашу» один у угасающего огня.

Мы встречаемся со Скруджем в канун Рождества, когда в его холодной грязной «конторе» его навещает племянник, который убеждает его перестать работать: «Ты достаточно богат». Молодой человек умоляет своего дядю присоединиться к нему в праздновании Рождества. Обеспокоенный тем, что окажется «на год старше, но не на час богаче», Скрудж отвечает, что он будет встречать Рождество по-своему, работая.

Следует понимать, что в Эбенезере Скрудже нет ничего неэтичного. По его мнению, бизнес «является беспристрастным делом мира», и «нет ничего более сложного, чем бедность». По словам его бывшей невесты, от которой он отказался, чтобы жениться на своем бизнесе, его величайшая неудача заключалась в том, что он стал пленником «главной страсти, Гейна».

Восстановление Скруджа начинается в канун Рождества, когда призрак его мертвого партнера, Джейкоба Марли, приезжает, чтобы рассказать о «неправильно использованной возможности его жизни». Когда Скрудж вспоминает, что его партнер был «всегда хорошим бизнесменом», призрак Марли восклицает: «Человечество было моим делом. Общее благополучие было моим делом: милосердие, милосердие, терпение и доброжелательность были моими делами. Мои сделки были лишь каплей воды в обширном океане моего бизнеса ».

Марли говорит Скруджу, что три духа посетят его в канун Рождества, чтобы начать его спасение. Здесь мы начинаем защиту самого известного в истории накопителя богатства. Не похоже, чтобы Диккенс всерьез рассматривал возможность того, что бизнес Скруджа и Марли способствовал общему благополучию человечества. Как и Скрудж, Марли создавал и накапливал богатство, оставив его Скруджу, который продолжал инвестировать и накапливать. Когда Диккенс просит племянника Скруджа сказать, что богатство его дяди «бесполезно для него», потому что он его не тратит, становится ясно, что Диккенс никогда не задумывался о том, кто богатство Скруджа. было полезно.

Диккенса и многих викторианских авторов тронула масса бедных людей, которые были в основном невидимы в сельской Британии, но стали слишком заметными, когда они хлынули в города, чтобы работать на фабриках. Со времен Римской империи никто не испытывал ничего похожего на устойчивый экономический прогресс. Когда в прошлом после периодов эпидемий заработная плата росла, население росло, а заработная плата снова упала. Насколько Диккенс знал или мог представить, единственной надеждой для бедных была благотворительность. Революция, неизвестная ему и его современникам, началась в момент публикации «Рождественской песни». Рыночная революция, финансируемая бережливостью британского Скруджа, уже обогащала человечество.

В то время как литература викторианской эпохи рисует мрачную картину жизни в Англии середины 19 века, практически все официальные показатели благосостояния показывают, что период с 1840 по 1900 годы был началом золотого века для рабочих. Заработная плата, остававшаяся на прежнем уровне более 600 лет, резко возросла в викторианскую эпоху – с менее чем 567 долларов в год в 1840 году до 1216 долларов в 1900 году (в долларах 1970 года). Продолжительность жизни выросла на 20%. Уровень грамотности резко вырос. По мере роста заработной платы резко улучшалось количество и качество питания, резко уменьшались нужды, а уровень смертности среди викторианских детей резко упал. Детский труд, когда-то необходимый для выживания, уступил место постоянно растущему охвату школ и сделал невежество темным воспоминанием. Во всей зарегистрированной истории никогда не было сопоставимого периода всеобщего процветания – и, что самое удивительное, прогресс никогда не прекращался.

Кому же тогда было выгодно накопленное богатство Скруджа и Марли? Сначала Британия, а затем все человечество. Поскольку Скрудж и Марли никогда не использовали созданное ими богатство, его использование было подарком для всех. Он финансировал фабрики и железные дороги, инструменты и рабочие места, которые кормили и одевали миллионы британских подданных, а затем и миллиарды по всему миру. Их неизрасходованное богатство было бесполезно для них, но имело возвышенную пользу для человечества.

Даже когда Диккенс «Призрак рождественского подарка» откинул свою мантию, чтобы показать детей, олицетворяющих Невежество и Желание, богатство, накопленное Скруджем, уже начало долгую поездку, которая сделает больше, чем все правительства и благотворительные организации, которые когда-либо существовали . Накопление богатства Скруджа принесло бы пользу гораздо большему количеству людей, чем все, что он отдал на благотворительность после его восстановления, и во много раз больше, чем помогло бы правительство, если бы они взяли его богатство и потратили его.

Итак, в Рождество, когда мы празднуем обещание человеческого искупления и присоединяемся к повторению знаменитого клятвы Эбенезера Скруджа: «Я буду чтить Рождество в моем сердце и постараюсь сохранять его круглый год», давайте также вспомним о вкладе Скруджа, Марли и накопители богатства нашего времени выступили «учредителями нашего пира».

Г-н Грамм – бывший председатель Банковского комитета Сената. Г-н Солон является партнером компании US Policy Metrics.

Ветеран-журналист и заместитель редактора WSJ Opinion Джордж Меллоан умер в возрасте 92 лет. В этом видео 2011 года Джордж рассказывает члену редакционной коллегии Джеймсу Фримену об истории рождественской редакционной статьи журнала и ее авторе Вермонте Ройстере.

© 2020 Dow Jones & Company, Inc. Все права защищены. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *