LВ этом году Джефф Безос, первый человек, который довел бизнес с нуля до оценки в триллион долларов, уйдет с должности главы Amazon. Но, как и следовало ожидать от технологического мультимиллиардера, его взгляд направлен на потенциально более крупный приз: космос. Безос будет уделять больше времени космической гонке между соперниками-предпринимателями, которая надеется расширить границы общества и коммерции за пределы планеты Земля.

Завершив свою 14-ю миссию в прошлом месяце – успешно доставив в космос манекен «Манекен Скайуокер», космическая компания Безоса Blue Origin считает, что относительно дешевые путешествия для людей не за горами. Это, наконец, принесет доход от 1 миллиарда долларов (730 миллионов фунтов стерлингов) акций Amazon, которые Безос должен ежегодно продавать для финансирования. Blue Origin был одним из четырех проектов, отмеченных боссом Amazon как вероятных получателей его внимания, наряду с Вашингтон Пост газета, его благотворительный фонд «День первый» и экологический фонд «Земля».

«У меня никогда не было больше энергии, и дело не в уходе на пенсию. Я очень увлечен тем влиянием, которое, на мой взгляд, могут оказать эти организации », – сказал Безос, который становится исполнительным председателем Amazon.

Но конкуренция в стратосфере будет такой же жесткой, как и в рознице. SpaceX конкурирующего миллиардера Илона Маска, возможно, опережает Blue Origin. Несмотря на то, что на прошлой неделе испытательный полет без экипажа закончился огненной катастрофой, SpaceX уже может повторно использовать свои ракеты Falcon 9. Маск (который не привыкать делать смелые обещания, а иногда и нарушать их) намерен полететь на Марс уже в 2024 году.

'Надо поработать над посадкой': ракета SpaceX снова терпит неудачу - видео
‘Надо поработать над посадкой’: ракета SpaceX снова терпит неудачу – видео

В космической отрасли уже произошла революция в частном секторе, так как энтузиазм правительства США по поводу огромных расходов угас. По словам профессора Лойзоса Хераклеуса из Уорикской школы бизнеса, который много писал о космическом бизнесе, сейчас на коммерческие компании приходится около 80% мировой космической индустрии с оборотом 424 миллиарда долларов.

Большая часть отрасли сосредоточена на ИТ, но эксперты полагают, что усилия миллиардеров вот-вот начнут новую эру с началом космического туризма, производства и многого другого. Соучредитель Google Ларри Пейдж поддержал стартап Planetary Resources, надеющийся добывать астероиды.

В глазах многих это будет запоздалым. Сэр Ричард Брэнсон предсказал, что Virgin Galactic, основанная им компания космического туризма, впервые полетит в космос в 2009 году. Тем не менее, несмотря на фальстарт и фатальную аварию в 2014 году, аналитики UBS говорят, что Virgin Galactic в 2021 году предложит «единственный способ для потребителей, чтобы получить доступ к [roughly] Клуб космонавтов с 560 членами в ближайшие пять лет ».

Более дешевые технологии, такие как «кубесаты» размером с буханку хлеба, означают, что больше игроков могут обратить взор ввысь. Глобальная волна инвесторов, ищущих прибыли, вызвала волну легких денег, в основном через компании по приобретению специального назначения (Spacs) – механизмы с «пустым чеком», которые собирают деньги на фондовых биржах перед тем, как смело искать инвестиции.

Ракета Blue Origin стартует со стартовой площадки в Техасе.
Ракета Blue Origin стартует со стартовой площадки в Техасе. Фотография: AP

Spacs заставили некоторых инвесторов нервничать из-за слишком легких денег, но они предоставляют финансирование. Калифорнийская ракетная компания Astra, основанная бывшим техническим директором НАСА, на прошлой неделе объявила, что собирается использовать слияние со Spac для листинга на бирже Nasdaq с оценкой в ​​2,1 миллиарда долларов. Momentus, компания, стремящаяся к транспортировке в космос «последней мили», объявила в октябре прошлого года, что тоже пойдет по маршруту Spac, что оценивается в миллиард долларов.

По словам Рона Эпштейна, аэрокосмического аналитика из Bank of America Merrill Lynch, в ближайшее десятилетие общая космическая отрасль может вырасти на 1 трлн долларов. Он видит поворотный момент в объединении технологических улучшений и капитала, которые делают космический туризм и космическое производство – космических станций или даже фармацевтических препаратов – все более жизнеспособными. По его словам, состоятельные инвесторы играли роль, аналогичную роли предшественников, которые помогли аэрокосмической отрасли превратиться в глобальную отрасль.

Гераклис согласился: «Несчастные случаи для SpaceX и других коммерческих игроков показывают, что полеты в космос непредсказуемы и опасны. Но это цена за решение проблем и расширение границ технологий и, в конечном итоге, человечества ».

Однако это по-прежнему рискованный бизнес. Алок Шарма, тогдашний бизнес-секретарь, в прошлом году был вынужден отвергнуть письменные предупреждения своего высшего государственного служащего о том, что правительство Великобритании может потерять все, когда оно инвестировало 400 млн фунтов стерлингов в OneWeb, обанкротившуюся, но потенциально многообещающую спутниковую компанию.

Правительства по-прежнему участвуют. Миссия по высадке первой женщины на Луну к 2024 году, похоже, является одним из немногих наследий Дональда Трампа. Администрация Джо Байдена заявила на прошлой неделе, что продолжит программу.

SpaceX и Blue Origin уже работают над проектами лунных посадочных модулей в соответствии с контрактами, заключенными в прошлом году НАСА на сумму почти 1 млрд долларов, вместе с Dynetics, дочерней компанией оборонного подрядчика Leidos. Эти контракты охватывали всего 10 месяцев работы: в этом месяце НАСА должно оценить усилия каждой компании перед испытательной миссией только с одной из них.

Отправка людей на Луну и дальше – ключевая часть видений как Маска, так и Безоса, которые могут быть на грани апокалипсиса. Безос говорил в 2019 году о триллионе людей, населяющих солнечную систему, далеко за пределами ресурсов Земли; Маск ясно дал понять, что считает, что колония на Марсе может спасти человечество. Эта точка зрения подвергается резкой критике со стороны некоторых защитников окружающей среды, которые утверждают, что мы должны сосредоточиться на уважении границ планеты, на которой мы уже обитаем.

Тем не менее, у космической отрасли есть надежда на то, что за счет снижения стоимости доступа к космосу эта гонка миллиардеров может принести миру пока еще неизвестные преимущества, даже несмотря на вырисовывающуюся угрозу существованию со стороны климатического кризиса.

Джим Кантрелл, который работал с Маском в SpaceX на первых порах, занимаясь поиском ракет, сказал, что успех компании упростил запуск других космических проектов. В их число входит его последняя компания Phantom Space, цель которой – снизить затраты на запуск за счет массового производства небольших ракет.

Кантрелл сказал, что более дешевый доступ к космосу положил начало чему-то вроде «экономики Нового Мира», последовавшей за открытием Америки: «Это просто за гранью воображения, насколько она велика».

Илон Маск на испытательном полете
Илон Маск говорит, что колонизация Марса может стать спасением для человечества. Фотография: Getty Images

Космические курсанты

Джефф Безос
Blue Origin станет одним из приоритетов Безоса в жизни за пределами Amazon, наряду с Вашингтон Пост газета и его благотворительные организации.

Сэр Ричард Брэнсон
В этом году Virgin Galactic могла бы заплатить пассажирам в космосе. Первоначальное внимание к космическому туризму могло со временем уступить место сверхзвуковым путешествиям с использованием аналогичных технологий.

Илон Маск
Наличие у Маска доли в Tesla означало, что в этом году он обогнал Безоса как самого богатого человека в мире. В его расписание также входит Neuralink, интерфейс мозг-компьютер, наряду с планами SpaceX по поводу Марса.

Ларри Пейдж
Соучредитель Google поддержал компанию Planetary Resources, занимающуюся добычей астероидов, хотя аналитики считают, что до успешной добычи ресурсов могут потребоваться десятилетия.

Марк Бениофф
Основатель Salesforce поддерживал Astra, ракетный стартап, который привлечет до 500 миллионов долларов в результате слияния со специальной компанией по приобретению.

Марк Цукерберг
Основатель Facebook выразил неоднозначное отношение к космическому туризму, но он поддержал Breakthrough Starshot, проект по отправке небольших космических кораблей «световой парус» с лазерным питанием для сбора изображений и научных данных.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *