Американская мечта жива на Марсе

Есть некоторая путаница в отношении времени, когда Ванди Верма и я должны соединиться в Zoom. Она в Пасадене, Калифорния, а я в Нью-Йорке. Я предполагаю, что произошла путаница в часах Востока и Тихого океана, но мисс Верма не думает о времени «таким образом». Вместо этого она говорит: «Я обычно проверяю, говорят ли кто-нибудь о времени Земли или времени Марса».

У г-жи Верма есть веская причина обратить внимание на время на Марсе, который в настоящее время находится на расстоянии 134 миллионов миль. Она является главным инженером по робототехнике марсохода Perseverance Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства, который приземлился на Марс 18 февраля. Вид ученых НАСА, приветствующих успешный спуск из своей диспетчерской в ​​Лаборатории реактивного движения, всколыхнул сердца американцев. Но в комнате было «намного меньше людей», – говорит она мне, – чем когда последний марсоход Curiosity достиг красной планеты в 2012 году: «На этот раз из-за пандемии пришлось дистанцироваться. Так что были люди в других комнатах, а другие наблюдали удаленно ».

Г-жа Верма и ее команда несут ответственность за «все, что связано с мобильностью марсохода», включая вождение и навигацию, а также за управление роботизированной рукой, которая собирает образцы горных пород и керна на Марсе. Они также наблюдают за вертолетом Ingenuity, небольшим автономным винтокрылым аппаратом, который весит 4 фунта и охватывает 4 фута. «Это будет, – говорит она мне, – первый самолет, который попытается совершить управляемый полет на другой планете».

Г-жа Верма частично руководит «Настойчивостью», часто удаленно от дома благодаря Ковиду. Ее 18-месячные близнецы, Арджун и Аня, обычно дома, поэтому они тоже часто бывают на Марсе, «хотя иногда с ними трудно справиться». К счастью, ее муж, системный инженер JPL, всегда готов помочь. Мисс Верма думает, что ей легко. У некоторых коллег есть более трудные «аналоги земного времени в их жизни» – другие важные люди и дети старшего возраста, которым трудно сосуществовать на межпланетных часах.

Читать больше интервью на выходных

Марсианский день, называемый солнцем, на 40 минут длиннее земного дня, поэтому разница во времени меняется каждый день. «Вы пытаетесь синхронизироваться с Марсом, а не с Землей», – говорит г-жа Верма. «Так что мы будем завтракать в 10 часов вечера, если это время завтрака на Марсе, и ужинать в 5 часов утра, если там ночь». Она пытается избегать «земного света в не дневное время на Марсе, потому что он очень помогает с вашим циркадным ритмом». Г-жа Верма управляет марсоходами с 2008 года, поэтому у нее есть несколько советов для новичков: «Какими бы темными ни были ваши занавески, они никогда не будут достаточно темными, чтобы не пропускать свет. Так что это помогает накрыть окна фольгой, чтобы полностью заблокировать свет ».

Хотя она слишком скромна, чтобы говорить об этом прямо, г-жа Верма, которой за 40, но отказывается назвать свой точный возраст, возможно, является самым опытным оператором марсианских роботов в мире. Она присоединилась к JPL в 2007 году, вскоре после получения докторской степени по робототехнике в Университете Карнеги-Меллона, и к 2008 году водила Spirit and Opportunity, марсоходы на солнечной энергии, которые приземлились в 2004 году. «Я тогда еще была гражданином Индии, – говорит она, – но вскоре после этого я стал американским гражданином ».

Г-жа Верма родилась недалеко от базы ВВС Индии в Халваре, в штате Пенджаб, где ее отец был пилотом, летавшим на истребителях МиГ российского производства. Ее мать, «традиционная домохозяйка, не умеющая водить машину», не представляла для юного Ванди ничего более диковинного, чем высшее образование и брак по расчету. (Она получила первое, но познакомилась со своим американским мужем на работе.) Но г-жа Верма говорит, что она потеряла традицию в 7 лет, когда друг семьи подарил ей на день рождения набор книг о космосе. «Я проглотил эти книги и смотрел доктора Спока по телевизору» – персонаж Леонарда Нимой из «Звездного пути». «Я знал, чего хочу в жизни – стать космическим ученым».

После получения степени бакалавра инженерных наук в Индии она поступила в Карнеги-Меллон и проходила стажировку в НАСА, одновременно получая докторскую степень. Когда стало ясно, что она будет специализироваться на робототехнике, «ей действительно некуда было идти», кроме JPL, который на своем веб-сайте описывает себя как «ведущий центр человечества по изучению того, чего люди еще не могут достичь».

Г-жа Верма работала над марсоходом Curiosity до того, как он приземлился на Марс, и она управляла им в течение пяти лет, в последний из которых она также работала над Perseverance, который покинул Землю 30 июля 2020 года. «Пандемия началась задолго до того, как мы запустили. – говорит она, – и нам еще нужно было собрать оборудование. Нам все еще нужно было доставить наш марсоход на мыс Канаверал, потому что мы стартовали оттуда ».

НАСА не могло позволить себе пропустить окно запуска, потому что следующее произойдет не раньше 2022 года. «Мы стараемся летать в то время, когда путь, по которому космический корабль пойдет от Земли до Марса, будет кратчайшим», – говорит она. «Это происходит каждые два года из-за орбитальной механики». Вся команда должна была находиться на мысе, поэтому «весь наш производственный комплекс был переделан, чтобы у нас было необходимое дистанцирование и фильтрация воздуха» для защиты от вируса. «Мы просто рассматривали это как еще одно препятствие на нашем пути и решили, как мы собираемся его обойти».

«Настойчивость» – это «самый совершенный марсоход, который мы когда-либо отправляли на Марс», а его миссия – самая амбициозная. Дух и Возможность искали воду. Curiosity задался целью выяснить, мог ли Марс быть обитаемым. Настойчивость будет искать биосигнатуры прошлой микробной жизни и признаки других, предположительно вымерших форм жизни.

И еще кое-что: «Одна из самых важных вещей, которые мы делаем с этим марсоходом, – говорит г-жа Верма, – это сбор образцов ядра Марса». Роботизированная рука марсохода просверлит поверхность и соберет образцы размером с кусок мела. Они будут храниться и в конечном итоге доставлены на Землю. «Это будет первый раз, когда мы действительно привезем образцы с Марса», – говорит она. «Технологии, которые использовались бы для их изучения, даже не изобретены, потому что образцы вернутся в начале 2030-х годов. Вот что удивительно в этой миссии ».

Итак, настойчивость – это первый этап путешествия на Марс и обратно. В 2026 году НАСА и Европейское космическое агентство планируют запустить «марсоход», который заберет образцы и доставит их на ракету-носитель. Он взлетит с Марса и доставит образцы на орбитальный аппарат, запущенный европейцами в космос. Затем орбитальный аппарат передаст материал на Землю в пустыню Юта. Г-жа Верма очень хочет стать частью этого следующего этапа, даже несмотря на то, что она признает, что миссия Perseverance усиливается: «Настоящая работа только начинается. Эти вездеходы делают каждый день так много научных открытий ».

Каковы перспективы пилотируемого полета на Марс? «Это произойдет», – говорит г-жа Верма. «На Марсе будут люди». Вопрос в том, «есть ли желание и сколько усилий и ресурсов мы вкладываем в это». Технология, позволяющая «что-то сделать, действительно появляется, если есть желание, и вы используете научное предприятие, чтобы найти решение».

Она считает, что Америка лучше других стран расположена для достижения амбициозных целей в космосе. «Это страна исследователей, – говорит она, – и людей, у которых есть желание раздвинуть границы. Нам неудобно оставаться на месте ». Она также считает, что сила НАСА – и Америки – заключается в том, чтобы вбирать в себя лучшее со всего мира.

Она наматывает список стран происхождения коллег: «Греция, Россия, Индия, Коста-Рика, Камбоджа, Мексика» – она ​​делает паузу, затем продолжает: «Аргентина, Франция, Италия, Великобритания, Колумбия. Это почти все места, о которых я могу думать ». Даже Настойчивость немного шавка. MEDA, анализатор динамики окружающей среды Марса, который предоставляет метеорологическую информацию, в том числе данные о переносимой по воздуху пыли, производится в Испании. Rimfax, радар для изучения недр Марса, был разработан в Норвегии. Moxie, прибор, который будет генерировать кислород из марсианского углекислого газа для будущих пилотируемых миссий, создан исследовательской группой Массачусетского технологического института. SuperCam, дистанционный микроизображающий аппарат, изучающий химию горных пород и отложений, является французским.

Что действительно американское во всем этом, так это амбиции НАСА и коллективная изобретательность Лаборатории реактивного движения. И сама г-жа Верма – натурализованная гражданка, родившаяся почти в 8000 милях от города, которая последние 13 лет провела в Калифорнии в поисках марсианской мечты.

Г-н Варадараджан, автор журнала, является научным сотрудником Американского института предпринимательства и Классического либерального института юридического факультета Нью-Йоркского университета.

Защитники климата утверждают, что это был не ветер. Фото: ZUMA Press

© 2020 Dow Jones & Company, Inc. Все права защищены. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *